• Nieuws
  • Strijd tegen het coronavirus
  • April 2020

Utrecht tegen corona: zoektocht naar behandeling op maat

Deel dit via:

Het UMC Utrecht start een studie die meer inzicht moet geven in het afweersysteem van patiënten met het coronavirus. Hiermee kunnen artsen de ernst van de infectie en het ziekteverloop per patiënt beter voorspellen. Op basis hiervan kunnen ze patiënten behandelen met het beste beschikbare geneesmiddel, waardoor verdere schade is te voorkómen.

 

Het UMC Utrecht onderzoekt in diverse studies mogelijkheden om patiënten met het coronavirus beter te behandelen. Het zal nog geruime tijd duren voordat een vaccin of nieuw geneesmiddel breed beschikbaar komt. Daarom  is het uitermate belangrijk om snel te onderzoeken of patiënten met het coronavirus met de huidige beschikbare geneesmiddelen beter kunnen worden behandeld. Hiervoor is wel eerst meer specifieke kennis van het afweersysteem nodig.

Immuunstorm

Om te weten hoe we mensen met corona het beste kunnen helpen, is diepgaand onderzoek naar het afweersysteem cruciaal. In een poging om het virus te bestrijden, raakt bij een deel van de patiënten het immuunsysteem ontregeld en wordt het hyperactief. Dit leidt tot een zogenaamde ‘immuunstorm’. Hierbij maakt het lichaam veel te veel immuunfactoren aan. Hoewel die immuunfactoren het virus bestrijden, veroorzaakt een teveel ervan juist grote schade aan vitale organen zoals de longen. Patiënten krijgen daardoor ademhalingsproblemen, moeten voor beademing worden opgenomen op de intensive care (IC) en kunnen zelfs overlijden.

Afweerreactie in kaart

Onder leiding van arts-microbioloog prof. dr. Marc Bonten (afdeling Medische Microbiologie) en medisch immunoloog dr. Stefan Nierkens (Centrum voor Translationele Immunologie) onderzoekt het UMC Utrecht nu waardoor het afweersysteem zó van slag kan raken, dat sommige patiënten erdoor overlijden. Door bij een grote groep patiënten de vroege veranderingen in de afweer in kaart te brengen, proberen ze het ziekteverloop te voorspellen. Het in beeld brengen van de afweer gebeurt door het meten van ontstekingseiwitten in het bloed en markeerstoffen op het oppervlak van afweercellen. Dit onderzoek doen ze in bloed van patiënten met het coronavirus.

Behandeling op maat

Met de uitkomst willen de onderzoekers vervolgens voorspellen bij wie door het coronavirus de afweer ontregeld raakt en bij wie niet. Per individuele patiënt is dan een ‘vingerafdruk’ te maken die aangeeft welk deel van de afweer moet worden geremd.

Er is een aantal bestaande geneesmiddelen beschikbaar dat specifieke delen van het afweersysteem kan onderdrukken (zogenaamde immunosuppressiva), waarmee voor patiënten met het coronavirus een behandeling op maat in zicht komt.

De belangrijkste kenmerken van de studie op een rij:

  • De studie kan direct starten in een goed toegerust laboratorium met de specifiek benodigde expertise;
  • De resultaten komen snel (binnen enkele maanden) beschikbaar;
  • De ernst van de infectie en het ziekteverloop zijn per patiënt beter te voorspellen;
  • Patiënten ontvangen op basis van een biologische onderbouwing het best beschikbare geneesmiddel waardoor (verdere) schade is te voorkómen;
  • Met de opgedane inzichten kunnen artsen bij toekomstige (nieuwe) infectieziekten sneller en effectiever handelen.
"In afwachting van breed beschikbare vaccins en antivirale geneesmiddelen zullen er de komende periode helaas nog veel nieuwe patiënten met ernstige klachten door COVID-19 in ziekenhuizen moeten worden opgenomen. Door ons onderzoek krijgen we meer inzicht in de werking van het afweersysteem bij COVID-19. Hierdoor kunnen we patiënten met de inzet van bestaande geneesmiddelen een behandeling op maat bieden." Prof. dr. Marc Bonten, arts-microbioloog UMC Utrecht

Crowdfunding

Het UMC Utrecht draagt zelf bij aan dit onderzoek, maar er is nog veel geld nodig. Vrienden UMC Utrecht & WKZ roept daarom alle inwoners van de regio Utrecht op te doneren, een actie te starten  en de actie te delen. Er is in totaal € 120.000 nodig. Hoe sneller het benodigde geld beschikbaar is, hoe sneller de onderzoekers de juiste behandeling kunnen vinden.

Helpt u mee?